中国企图在科技领域达成另一新突破。 科技日报指出,中国可望领先全球在地球同步轨道上建立太阳能发电站。 这不仅将能为地面提供源源不绝的大规模商业化清洁能源,灵活为地面上的移动目标供电,还能作为未来太空飞行器的动力来源。

中国全国空间探测技术首席科学传播专家庞之浩表示,如果中国建成空间太阳能电站,电动车或能随时随地充电,不再有「断粮」之忧。

报导称,空间太阳能电站的应用当然远不止如此。 人类对太阳能的利用早已普及,但太阳能在地面的利用率会因大气的吸收和散射,以及云雨、季节、昼夜更替的影响而衰减。 同时能量密度变化巨大,很不稳定,而太空中太阳能却是非常充裕。

庞之浩说,如果在大约3.6万公里高度的地球同步轨道上建设太阳能电站,太阳光线不会被大气减弱,也不受季节、昼夜变化影响,99%的时间内可稳定接收太阳辐射,其强度是地面的六倍以上。 通过空间向地面进行能量的定点传输,可为人类提供用之不竭的清洁能源。

报导指出,空间太阳能电站发展的核心应用目标,是为地面提供大规模商业化的电力供给。 庞之浩说,由于覆盖面积广,其可以向偏远地区、海岛和灾区供电,还可以灵活用于地面移动目标供电。

同时,空间太阳能电站还能为「可视」范围内的航天器供电,使航天器摆脱巨大的太阳能电池翼,并大大增加功率水准和控制精度。 它也能作为深空探测能源系统的候选方案,未来还可以利用它进行空间燃料生产以及空间加工制造,实现空间工业发展。

庞之浩表示,空间太阳能电站的主要工作原理是:太阳能发电装置将太阳能转化成为电能;能量转换装置将电能转换成微波或雷射等形式,并利用发射装置向地面发送波束;地面接收系统接收空间传输的波束,通过转换装置将其转换成为电能接入电网。

长期运行的安全性也是重要问题。 庞之浩指出,长期微波辐射下对生态、大气、生物体等的影响问题,仍有待深入研究。

中国首个空间太阳能电站实验基地近日已经在重庆启动建设,计画在2021年至2025年建设中小规模平流层太阳能电站并发电;2025年后开始大规模空间太阳能电站系统相关工作。 西安则将建设空间太阳能电站系统项目地面验证平台,将用于对空间太阳能电站功能与效率的系统验证。